iPad 4 được phát hành kèm với hệ điều hành iOS 6 mới nhất của Apple. Tuy nhiên không có nhiều khác biệt so với phiên bản trước, giao diện màn hình trên iPad 4 vẫn được bố trí gần giống như new iPad thay màn hình ipad mini. Từ việc sắp xếp 4 cột phần mềm hay hàng phần mềm phía dưới màn hình đều rất không xa lạ. Giao diện của iPad 4 vẫn thể hiện điểm yếu cố hữu là ít lựa chọn tùy biến và không đem lại tính cá nhân hóa cao như trên Android hay Windows 8.

Các thử nghiệm cho thấy iPad 4 hoạt động rất mượt mà, các phần mềm đóng mở lập cập và thuận lợi, game chuyên về đồ họa hoạt động trơn tru. Về toàn bộ, không có vấn đề hiệu suất nào đặc biệt gây lo âu. iPad cũng như các bản khác vẫn duy trì sự tin cậy cho khách hàng khi xử lí tác vụ, không gặp phải tình trạng đóng băng hay không phản ứng lại thao tác lệnh như các thiết bị khác. Tuy nhiên, một điểm trừ là hệ thống lọc tiếng ồn khá tệ, trong đoạn video quay bằng iPad 4 dưới đây, chúng ta có thể nghe thấy tiếng gió rít hay động cơ ô tô rất to.
Cả 2 chiếc iPad đều chạy hệ điều hành iOS 6.0.1, Nexus 7 chạy Android 4.1.2, còn smartphone Nexus 10 chạy Android 4.2. Kết quả cho thấy iPad 4 đã chứng tỏ sự vượt trội của mình với thời lượng pin lên tới 13,1 tiếng xem video liên tiếp. Con số này với Nexus 7 và Nexus 10 lần lượt chỉ là 10,1 và 8,4 tiếng. Nếu sử dụng trong điều kiện hoạt động phổ biến, pin của iPad 4 hoàn toàn trụ vững được hơn 1 ngày dùng.


Quay quay về viền mép chiếc smartphone, nhờ vào việc làm tù góc, Apple đã giải quyết được một lúc 2 vấn đề, thứ nhất là tạo thêm không gian cho pin, giúp tăng thời lượng dùng máy. Thứ 2, một số người sử dụng iPad 2 hay iPad 2012 phản ánh rằng mép chiếc máy của họ vô tình cứa vào tay trong lúc dùng, Ngoài ra góc bo tròn của iPad mini hẳn sẽ không để “điều đó xảy ra”. Nói vui một chút, với lớp vỏ nhôm được sơn tĩnh điện màu đen nhám (giống bạn dạng iPhone 5 màu đen) thay kinh iphone, cá nhân tôi cảm thấy chiếc iPad Mini này giống bản iPod touch “kéo dãn” hơn là chiếc iPad thu nhỏ.